12 octombrie 1966 este data scrisă cu litere de aur în istoria clubului Petrolul. În acea zi, din postura de campioană a României, echipa ploieşteană reuşea să o învingă, pe stadionul „Ilie Oană” (Petrolul, pe atunci), cu 3-1, pe FC Liverpool, nimeni alta decât campioana campioanei mondiale la momentul respectiv, Anglia.

Cum s-a ajuns la acea triplă confruntare? Titlul de campioni câştigat de „galben-albaştri”, în 1966, le-a oferit ocazia fotbaliştilor din acea generaţie să joace în Cupa Campionilor Europeni. Iar tragerea la sorți, ce s-a efectuat pe 10 iulie 1966, la Londra, chiar cu ocazia deschiderii turneului final al Campionatului Mondial, le-a hărăzit ploieștenilor un adversar la prima vedere imposibil: FC Liverpool, formația care tocmai cucerise cel de-al 7-lea titlul de campioană a Angliei, țară care, peste numai trei săptămâni, avea să devină, pentru prima și singura dată în istorie, campioană mondială!

Prima manşă s-a disputat pe 28 septembrie 1966, iar petroliștii au avut ocazia, rară pentru acele vremuri, să joace în nocturnă. Și nu oricum, ci în fața a 44.300 de spectatori prezenți în tribunele lui „Anfield”! Liverpool s-a impus cu scorul de 2-0 (goluri St.John `65 și Callaghan `80), dar, după meci, corespondenții ziarelor britanice „The Sun”, „Daily Mirror” şi „Daily Express” au recunoscut, unanim, că „Petrolul a fost o echipă mai bună decât ne-am fi închipuit că va fi”! Iată și protagoniștii acelei întâlniri:

Două săptămâni mai târziu, peste 18.00 de spectatori din Ploiești, dar și din județ și din țară, au luat cu asalt stadionul „Petrolul”. Tribunele au fost pline încă de la ora 11.00, iar cu două ore și jumătate înaintea fluierului de start porțile de acces s-au închis. Dar să-i dăm cuvântul lui Gheorghe Nicolaescu, cel care semna cronica meciului în ziarul „Sportul Popular”. „Meciul a debutat cu emoţii la poarta lui Lawrence. Jocul se desfăşoară în continuare în nota de superioritate teritorială a românilor, dar prima fază autentică de poartă se va petrece abia în minutul 20, când Badea – bine servit de Dridea I, – îl sileşte pe Lawrence să acorde corner. Presiunea Petrolului este întreruptă de «bara» lui St. John (sus la vinclu) care îngheaţă pentru o clipă (min 25) tribunele. Urmează o scurtă perioadă în care jocul este controlat de oaspeţi şi în care Callaghan obligă pe Ionescu cu un şut de la distanţă (min 35) să scoată în corner. În minutul următor tribunele explodează: Dragomir recuperează o minge pierdută de Dridea I, îl lansează cu oportunitate pe Dridea II, care pătrunde deschis şi centrează la fel de precis lui Moldoveanu, aflat în pozitie de vârf central de atac. Înaintaşul ploieştean deviază balonul, a cărui traiectorie îl va înşela pe Lawrence: 1-0 pentru Petrolul. La numai 5 minute de la reluare (min 50), Hunt egalează din centrarea lui Thompson şi Petrolul pare descumpănit, dar numai pentru o clipă. Apoi, revine în atac şi reuşeşte să ia conducerea în min. 59 prin Boc, care înscrie din apropriere, în urma unei lovituri de colţ. Deşi practic joacă în zece oameni (cu Badea accidentat), Petrolul prinde şi mai mult aripi şi în min. 65 reface întreg handicapul: Dridea I execută precis o lovitură liberă de la 16 m, trimiţând balonul în plasă: 3-1 pentru Petrolul. În min. 71 Dridea I este faultat în careu, dar arbitrul lasă jocul să curgă. Spre sfârşitul partidei (min 88) Florea este eliminat, în urma unei intrări tari la Thompson (pentru o intrare similară, dar fără balon, Hunt a fost trecut cu vederea)“.
Greu de crezut în momentul tragerii la sorți, iată că a fost necesară o a treia confruntare, ce s-a desfășurat la Bruxelles, pe celebra arenă „Heysel”. S-a jucat la o săptămână distanță de la partida de la Ploieşti, iar englezii, profitând şi de câteva absenţe din lotul Petrolului, s-au impus, din nou cu 2-0 (St.John 15 și Thompson 45), calificându-se în turul al II-lea al competiţiei.

Rămâne, însă, performanţa unică a echipei ploieştene, FC Petrolul fiind, și acum, singura formație din România care a reușit să o învingă, într-un meci oficial, pe FC Liverpool!